AllentownSchool District

Superintendent Message

September 24, 2021
Dear Allentown School District Family and city of Allentown Community:

I am honored and blessed to have the confidence of the Board of Directors and this community to be selected as your next Superintendent and to become a part of the Allentown family.

 

I know the last few years have been difficult for all of you. You experienced a lot of change and a once-in-a-lifetime pandemic that continues to impact our lives. Unfortunately, this pandemic will impact our lives for several years to come.

Because of what you have endured and overcome, please allow me to first thank the school principals, their leadership teams, the teachers, and the support teams, (tutors, paraprofessionals, secretaries, custodians, cafeteria workers, IT technicians), for your resiliency and dedication to the core business of teaching and learning.  I want to extend the same thank you to the central office administrative and support teams for finding a way to persevere and to support our school teams through these tough times. Thank you, Board of Directors, for your leadership and governance during these difficult times. Let us not forget the most important people in the district, our students and their families. THANK YOU,  students for your grit, strength, and commitment; THANK YOU families for giving our team the honor and privilege to educate your most precious gift to the world!

As we begin this journey together, I want to help you understand who I am beyond what is on my resume. I am the son of two working-class parents from Montgomery, Alabama. Poverty was not a stranger growing up. There were tough times that built my character. Those times also inform my work with students and their families to this day.

Through these challenging times growing up, my parents taught me to value family, faith, honesty, integrity, education, equal opportunity, treating others the way you want to be treated, working hard, and getting better every day. I honed these values over the years through additional life experiences. I continue to lean on them daily in my personal life and they provide the foundation for my leadership style in my professional life.  

 

I am a servant leader who works hard to lead by example. I use data and information to collaborate with my team to inform my decisions and improve systems. I believe in listening to the people around me and learning from their experiences and knowledge. I believe in setting high expectations, empowering people to take ownership of their destiny, providing the supports to achieve success, and being transparent and accountable to those who have entrusted me with this awesome responsibility.

 

These are tough times. The only way to get through tough times is to come together and stand as one against the obstacles and challenges. You must also have a clear compass, plan, and commitment to be effective. But most importantly, there must be a culture that fosters success.  As Peter Drucker once said, "Culture eats strategy for breakfast." I will spend the next few months listening, learning, and observing to begin the process of developing with you, our Board, and partners a compass, plan, and a culture that will birth success at all levels of the district.

In the challenging times that we will face in the future, I want you to keep this quote, with my slight changes, close at hand. It is a quote from the poem, Attitude, that I shared during my interview video. The quote is: “I am convinced that life is 10 percent what happens to US and 90 percent how WE react to it.”

You have lived this over the past few years by not being negative when a challenge arises. You chose to be positive and to continue to make progress. I am excited and honored to join you in this noble effort to build a brighter future for our students, their families, and this community. I cannot wait to get started!

Sincerely,

John D. Stanford, JD, PhD



Estimadas familias del Distrito Escolar de Allentown y comunidad de la Ciudad de Allentown:

Es un honor y una bendición contar con la confianza de la Junta Directiva y de esta comunidad al seleccionarme como el próximo Superintendente y convertirme en parte de la familia de Allentown.

Sé que los últimos años han sido difíciles para todos ustedes. Sufrieron muchos cambios y una pandemia sin precedentes que continúa afectando nuestras vidas. Desafortunadamente, esta pandemia seguirá afectando nuestras vidas en los próximos años.

En vista de lo que han soportado y superado, permítanme en primer lugar agradecer a los directores escolares, sus equipos de liderazgo, los maestros, los equipos auxiliares (tutores, profesionales adjuntos, secretarios, guardias, trabajadores de la cafetería, técnicos de TI), por su resiliencia y dedicación a la labor principal que es la educación y el aprendizaje.  Quiero extender el mismo agradecimiento a los equipos de asistencia y de administración de la oficina central, por hallar la manera de perseverar y apoyar a nuestros equipos escolares en estos tiempos difíciles. 

Gracias a la Junta Directiva, por su liderazgo y dirección en estos tiempos de dificultad. Y no olvidemos a las personas más importantes del distrito, nuestros estudiantes y sus familias. ¡GRACIAS,  estudiantes, por su coraje, fuerza y compromiso; GRACIAS, familias, por dar a nuestro equipo el honor y el privilegio de educar a su regalo más preciado del mundo!

A medida que emprendemos este viaje juntos, quiero que conozcan quién es la persona detrás de mi currículum. Soy hijo de dos padres de clase trabajadora de Montgomery, Alabama. La pobreza no me es ajena, crecí con ella. He vivido tiempos duros que formaron mi carácter. Esos tiempos también dan cuenta de mi trabajo con los estudiantes y las familias.

En esos tiempos difíciles de crianza, mis padres me enseñaron el valor de la familia, la fe, la honestidad, la integridad, la educación, la igualdad de oportunidades, a tratar a los demás como quiero ser tratado, el trabajo duro y a mejorar cada día. Mediante otras experiencias de vida, he ido perfeccionando esos valores a través de los años. Continúo apoyándome en ellas diariamente en mi vida personal, ya que son la base de mi estilo de liderazgo en mi vida profesional.  

Soy un líder de servicio que trabaja arduamente para conducir con el ejemplo. Me baso en los datos y en la información para trabajar junto con mi equipo, comunicar mis decisiones y mejorar los sistemas. Creo en escuchar a las personas que me rodean y aprender de sus experiencias y conocimientos. Creo en fijar altas expectativas, capacitar a las personas para que sean dueñas de su destino, proporcionar los apoyos necesarios para alcanzar el éxito y ser transparente y rendir cuentas ante quienes me han encomendado esta inmensa responsabilidad.

Estos son tiempos difíciles. La única manera de superar los tiempos difíciles es estando juntos, en unidad, contra los obstáculos y los desafíos. También se debe tener una guía clara, un plan y un compromiso con la eficacia; pero principalmente, debe haber una cultura que promueva el éxito.  Como Peter Drucker dijo una vez: "La cultura se come a la estrategia en el desayuno". Pasaré los próximos meses escuchando, aprendiendo y observando para comenzar junto a usted, la Junta y los colaboradores, el proceso de desarrollo de una guía, un plan y una cultura que forjen el éxito en todos los niveles del distrito.

En los tiempos desafiantes que enfrentaremos en lo sucesivo, quiero tener a mano esta cita, que he modificado levemente. Es una cita de un poema, Actitud, que compartí en el video de mi entrevista. La cita dice: "Estoy convencido de que la vida es 10 por ciento lo que NOS pasa y 90 por ciento cómo NOS lo tomamos."

En los últimos años, ustedes lo han experimentado mostrándose sin negatividad cuando surgían problemas. Eligieron pensar en positivo y seguir progresando. Me siento entusiasmado y honrado de acompañarlos en este noble esfuerzo de construir un futuro más brillante para nuestros estudiantes, sus familias y esta comunidad. ¡No puedo esperar a comenzar!

Atentamente,

John D. Stanford, JD, PhD